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Estudio del psicoanálisis y psicología

Biografía Rickman John (1891-1951)


Biografía Rickman John (1891-1951)

 

Rickman John (1891-1951) Psiquiatra y psicoanalista inglés

Miembro de la secta protestante de los cuáqueros, que dio origen a la
psicoterapia basada en la dinámica de grupo en los Estados Unidos, John
Rickman es conocido a la vez por su rol de pionero en la organización
del psicoanálisis en Gran Bretaña, junto a Ernest Jones y Edyyard
Glover, y por su pacifismo militante, por su acción de reformador de la
psiquiatría en tiempos de guerra y, más en general, por sus ideas sobre
la psicología de los pequeños grupos. Después de terminar sus estudios
de medicina en 1916, pronto se presentó como voluntario para ayudar a
las víctimas de la guerra en Rusia. A su retorno se orientó hacia la
psiquiatría, y después hacia el psicoanálisis. En Viena, en 1920,
realizó una cura de formación con Sigmund Freud, antes de integrarse,
cuatro años más tarde, a la British Psychoanalytie Society (BPS).
Posteriormente se analizó dos veces más, una con Sandor Ferenczi y la
otra con Melanie Klein. En 1928 redactó un Index Psychoanalyticus, obra
erudita en la que catalogó y resumió la casi totalidad de los libros y
artículos aparecidos sobre el psicoanálisis entre 1893 y 1926: un
verdadero inventario de los lugares del saber Freudiano de la época.
Analizado por tres de las más brillantes personalidades del movimiento
psicoanalítico, Rickman no adhirió a ningún dogma y, aunque persuadido
de la justeza de las teorías kleinianas, conservó su independencia
respecto de un grupo marcado por el sectarismo y la idolatría a la
maestra. Por otra parte, chocó con los kleinianos al declarar que la
figura paterna tenía tanta importancia como la de la madre en los
fantasmas infantiles. Después de las Grandes Controversias se distanció
de Melanie Klein, integrándose al grupo de los Independientes. Durante
la Segunda Guerra Mundial comenzó a experimentar el principio del
"grupo sin líder" en el marco de la War Office Selection Board (WOSB).
Se trataba de organizar a los oficiales en pequeñas células, a fin de
seleccionarlos y obtener de ellos un mejor rendimiento. Cada grupo
definía el objeto de su trabajo con la dirección de un terapeuta, quien
apoyaba a todos los hombres del grupo sin ocupar el lugar de un jefe ni
de un padre autoritario. Basándose en esa experiencia y aplicando los
mismos principios, Rickman creó la primera comunidad terapéutica del
ejército en el Hospital Militar de Northfield, cerca de Birmingham,
adonde se enviaba a los hombres considerados inútiles o inadaptados. Si
bien esta experiencia fue exitosa, al punto de suscitar la admiración
de Jacques Lacan, resultó un desastre cuando Rickman la tomó como
modelo para la investigación realizada en 1946 en Berlín, con los
analistas que habían continuado sus actividades bajo el nazismo, en
particular Carl Müller-Braunschweig, Felix Boehm, Harald Schultz-Hencke
y Werner Kemper. Sin la menor preocupación por el compromiso político
de esos hombres, que habían colaborado con el nazismo bajo la dirección
de Matthias Heinrich Göring, Rickman quiso primero saber si se los
podía reincorporar a la International Psychoanalytical Association
(IPA) y convertirlos en buenos psicoanalistas didactas. La teoría de
los pequeños grupos sirvió finalmente para hacer entrar a antiguos
nazis en las filas de la IPA, en lugar de favorecer la depuración. Y
fue Werner Kemper quien más se benefició con este procedimiento, en
virtud del juicio de Rickman sobre la solidez de su personalidad
psíquica.