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Estudio del psicoanálisis y psicología

Biografias, Sterba Richard (1898-1989)



Sterba Richard
(1898-1989) Psiquiatra y psicoanalista norteamericano

Nacido en Viena en una familia católica, Richard Sterba fue uno de los pocos miembros no judíos
de la Wiener Psychoanalytische Vereinigung (WPV) del período de entreguerras. Después de
estudiar medicina y de casarse con Editha von RadanowiczHartmann (Editha Sterba), se orientó
hacia el freudismo, realizó su cura didáctica en 1924 con Eduard Hitschmann, y después ejerció
él mismo el psicoanálisis, formando alumnos.
En 1931, por pedido del editor Albert Josef Storfer, que había realizado la primera edición de las
obras completas de Sigmund Freud (Gesammelte Schriften), Sterba emprendió la redacción de
un diccionario de psicoanálisis (Handwörterbuch der Psychoanalyse) que debía aparecer en
dieciséis entregas. El primer fascículo salió el 6 de mayo de 1936, en ocasión del octogésimo
cumpleaños de Freud, quien había redactado una carta prefacio subrayando que el camino
desde la letra A hasta la letra Z era muy largo. Después aparecieron otros cuatro fascículos,
hasta el momento en que la ocupación de Austria por los nazis puso fin a la empresa.
En 1938 Sterba tuvo el coraje de rechazar la política de "salvamento" del psicoanálisis que le
propuso Ernest Jones, como único miembro no judío del consejo de administración de la WPV.
Jones le aconsejó entonces que se instalara en Johannesburgo, Sudáfrica, a fin de ayudar a
Wulf Sachs a formar alumnos. Este último se mostró interesado, se encontró con Sterba y su
esposa en París, y trató de obtener para ellos una visa de inmigración. Las autoridades de
Pretoria la negaron.
Después de un rodeo por Suiza e Italia, los Sterba llegaron a los Estados Unidos a fines de enero
de 1939. Instalado primero en Chicago, Sterba y su esposa se incorporaron pronto a la Sociedad
Psicoanalítica de Detroit. Al final de su vida redactó un hermoso testimonio sobre la práctica del
psicoanálisis en Viena durante la década de 1920.