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Estudio del psicoanálisis y psicología

Concepto de alexitimia y su etiología



La alexitimia es un trastorno en el procesamiento emocional caracterizado por la dificultad para identificar y expresar emociones, así como una tendencia a focalizar y amplificar las sensaciones somáticas que acompañan a la activación emocional.
Es un constructo hipotético multidimensional, formulado en la época de los setenta por Nemiah y
Sifneos(1970). Quienes padecen altos niveles de alexitimia muestran una alteración caracterizada por:

· Dificultad para identificar sentimientos y diferenciarlos de las sensaciones fisiológicas que acompañan a la activación emocional;
· Dificultad para describir sentimientos a otras personas;
· Constricción en los procesos simbólicos, expresada a través de la reducida capacidad de fantasía, rememoración y de manejo simbólico de las emociones y afectos, así como un patrón de pensamiento orientado a lo extremo, preocupado por los detalles y acontecimientos externos.
Estas manifestaciones son conceptualizadas dentro de un patrón de personalidad expresado a través de un continuo que correlaciona positivamente con el neuroticismo, la depresión y la ansiedad.

Se atribuye su etiología principalmente a dos tipos de factores: por una parte se considera un estado reactivo al efecto de diferentes estados emocionales negativos (depresión, ansiedad), así como consecuente con diversos trastornos crónicos psicopatológicos y somáticos, habiéndose planteado la conveniencia de establecer la diferenciación entre alexitimia primaria (rasgo relativamente estable de personalidad) y secundaria (estado emocional transitorio de carácter reactivo); Es atribuida también su etiología a la existencia de un substrato neurobiológico, bien por una alteración en la conexión ínter hemisférica dando lugar a una comisurectomía funcional, bien por alteraciones en los mecanismos de inhibición y facilitación del procesamiento emocional asociados a la lateralización cerebral.