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Estudio del psicoanálisis y psicología

Diagnóstico clínico del autismo: SÍNTOMAS ASOCIADOS



Diagnóstico clínico del autismo
A.C. RodríguezBarrionuevo,
M.A. RodríguezVives

SÍNTOMAS ASOCIADOS

Las manifestaciones cliniconeurológicas de los niños con trastorno
autista son diversas, y existe un gran número de anomalías
asociadas a los problemas conductuales.

Lenguaje
El lenguaje siempre se afecta en los niños con trastorno autista
y es la principal causa de consulta en la clínica diaria. Existe un
trastorno semantico-pragmático [23], en el que se altera la comprensión
y la producción del lenguaje. La comprensión se afecta
siempre más que la producción, con grandes dificultades
para contestar preguntas (¿cómo?, ¿cuándo?, ¿por qué?). En
algunos casos (formas mixtas), la comprensión se afecta igual
o menos que la expresión. En los casos más graves de autismo
existe una agnosia auditiva verbal, con incapacidad para decodificar
el código fonológico del lenguaje, al igual que los pacientes
con síndrome de LandauKleffner;
en estos casos, los niños sólo son capaces de aprender el lenguaje visual (gestos,
signos, escritura) [23].

Retraso mental
Los niños con trastorno autista tienen unas habilidades cognitivas
muy irregulares, que varían entre el retraso mental profundo
hasta capacidades superiores. De todas formas, los niños
autistas con capacidad intelectual intacta son incapaces de imaginar
lo que una persona piensa o experimenta, y cómo su comportamiento
lo percibe otra persona (teoría de la mente) [24]. El
6588%
de todos los casos de autismo tienen un déficit de cociente
intelectual inferior a 70 [25].

Epilepsia
Los pacientes con autismo tienen riesgo de padecer crisis epilépticas,
que oscila entre el 30 y 40% [14], pero esta incidencia
baja a la mitad, si se consideran sólo aquellas crisis que se inician en etapas precoces de la vida, mientras que la otra mitad
comienza alrededor de la adolescencia. Los tipos de epilepsias
más usuales son las crisis parciales complejas, con o sin generalización
secundaria. Los niños autistas con retraso mental y
déficit motor tienen más riesgo de padecer epilepsia. Además,
el autismo puede aparecer como secuela de un síndrome de
West o de un síndrome de LennoxGastaut
[26]. Otro problema es la detección de un síndrome de LandauKleffner
(afasia adquiridaepilepsia)
en pacientes autistas no verbales; sólo la
práctica de un EEG de sueño nos puede dar el diagnóstico.

Déficit sensoriales
Los pacientes con autismo suelen tener una incapacidad más o
menos seria para responder a los estímulos sensoriales; pero
este problema aparece como respuesta al déficit perceptual; es
decir, es secundario a los defectos de atención, cognitivo o de
motivación, más que al problema sensorial en sí. De todas formas,
el trastorno autista puede asociarse a déficit sensoriales. El
déficit auditivo de más de 25 dB aparece en el 20% de los niños
con autismo típico [16]. Los problemas visuales agudos pueden
dificultar el diagnóstico, pero, generalmente, el 50% de los niños
autistas presentan trastorno de la refracción ocular o estrabismo
[16]. En general, los niños autistas utilizan mejor sus
habilidades visuales que las auditivas, y pueden memorizar
visualmente con exactitud itinerarios y lugares.
Muchos niños autistas presentan la llamada defensa táctil,
que se caracteriza por echarse hacia atrás cuando una persona
intenta abrazarlos; sin embargo, les gusta que les hagan caricias
o cosquillas [17]. Algunos pacientes autistas con retraso mental
agudo pueden presentar conductas autolesivas. Otros niños tienen
respuestas anormales a los olores o a los sabores.

Problemas motores
Las anomalías del control motor no son usuales en el autismo;
sin embargo, cuando llegan a la edad de adulta, algunos pacientes
pueden desarrollar trastornos de la marcha, movimientos
atáxicos y tosquedad de movimientos, que aumentan con
la edad [21]. En edades muy tempranas de la vida, se puede
observar hipotonía y ataxia [6]. La mayoría de los niños autistas
tienen una maduración motora excelente, con habilidades
a veces inapropiadas para la edad, a no ser que el trastorno
aparezca concomitante con una parálisis cerebral con retraso
mental agudo.

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