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Estudio del psicoanálisis y psicología

Diccionario de psicología: letra N, Neurosis de carácter



Neurosis de carácter
Al.: Charakterneurose.
Fr.: névrose de caractére.
Ing.: character neurosis.
It.: nevrosi del carattere.
Por.: neurose de caráter.
Tipo de neurosis en la cual el conflicto defensivo no se traduce por la formación de síntomas claramente aislables, sino por rasgos de carácter, formas de comportamiento o incluso una organización patológica del conjunto de la personalidad.
El término «neurosis de carácter» se ha convertido en una expresión de empleo corriente en el
psicoanálisis contemporáneo, sin que, no obstante, posea un sentido muy preciso.
Si este concepto sigue estando mal delimitado, ello es debido, sin duda, a que plantea no sólo
problemas nosográficos (¿es posible la diferenciación de una neurosis de carácter?) sino
también psicológicos (origen, fundamento, función de lo que la psicología llama carácter) y
técnicos (¿qué lugar debe darse al análisis de las defensas llamadas «de carácter»?).
En efecto, esta noción tiene sus antecedentes en trabajos psicoanalíticos de inspiración diversa:
1) estudios sobre la génesis de ciertos rasgos o de ciertos tipos de carácter, especialmente en
relación con la evolución libidinal;
2) las concepciones teóricas y técnicas de W. Reich sobre la «coraza caracterológica» y la
necesidad, especialmente en los casos rebeldes al análisis clásico, de poner de manifiesto e
interpretar las actitudes defensivas que se repiten, sea cual fuere el contenido verbalizado.
Si nos atenemos a una orientación nosográfica, que necesariamente evoca el mismo término
«neurosis de carácter», aparece en seguida la confusión y multiplicidad de sentidos posibles:
1) La expresión se utiliza a menudo en forma poco rigurosa para designar todo cuadro neurótico
que, en un primer examen, no revela síntomas, sino únicamente formas de comportamiento que
implican dificultades repetidas o constantes en la relación con el ambiente.
2) Una caracterología de inspiración psicoanalítica relaciona diferentes tipos de carácter, ya con
las grandes enfermedades psiconeuróticas (caracteres obsesivo, fóbico, paranoico, etc.), ya
con las diversas fases de la evolución libidinal (caracteres oral, anal, uretral, fálico-narcisista,
genital, reagrupados a veces en la gran oposición carácter genital-carácter pregenital). Desde
este punto de vista, puede hablarse de neurosis de carácter para designar toda neurosis
aparentemente asintomática, en la cual lo que revela la organización patológica es el tipo de
carácter.
Pero, si vamos más lejos y recurrimos, como se hace, cada vez más, actualmente, al concepto
de estructura, tenderemos a superar la oposición entre neurosis con o sin síntomas y haremos
recaer el acento, más que en las expresiones manifiestas del conflicto (síntomas, rasgos de
carácter), en el modo de organización del deseo y de la defensa. (ver nota(25))
3) Los mecanismos más a menudo invocados para explicar la formación del carácter son la
sublimación y la formación reactiva. Las formaciones reactivas «evitan las represiones
secundarias realizando, de una vez por todas, una modificación definitiva de la personalidad».
En la medida en que predominen las formaciones reactivas, el carácter mismo puede aparecer
como una formación esencialmente defensiva, destinada a proteger al individuo no sólo contra la
amenaza pulsional, sino también contra la aparición de síntomas.
Desde un punto de vista descriptivo, la defensa caracterológica se diferencia del síntoma, sobre
todo, por su relativa integración en el yo: desconocimiento del aspecto patológico del rasgo de
carácter, racionalización, generalización, en un esquema de comportamiento, de una defensa
originariamente dirigida contra un peligro específico. En estos mecanismos específicos pueden
reconocerse otros tantos rasgos característicos de la estructura obsesiva. En este sentido, la
neurosis de carácter indicaría, ante todo, una forma particularmente frecuente de neurosis
obsesiva en la que prevalece el mecanismo de la formación reactiva, mientras que los síntomas
(obsesiones, compulsiones) son discretos o esporádicos.
4) Por último, en oposición al polimorfismo de los «caracteres neuróticos», se ha intentado
designar como neurosis de carácter una estructura psicopatológica original. Así, Henri Sauguet
reserva «[...] el término "neurosis de carácter" para los casos en los que la infiltración del yo es
tan importante que determina una organización que recuerda la de la estructura prepsicótica».
Esta concepción puede considerarse enlazada con una serie de trabajos psicoanalíticos
(Alexander, Ferenczi, Glover) que intentan situar las anomalías del carácter entre los síntomas
neuróticos y las afecciones psicóticas.