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Estudio del psicoanálisis y psicología

Diccionario de psicología, letra Q, Quantum de afecto



Quantum de afecto
Al.: Affektbetrag.
Fr.: quantum d'affect.
Ing.: quota of affect.
It.: importo o somma d'affetto.
Por.: quota o soma de afeto.
Factor cuantitativo postulado como substrato del afecto vivido subjetivamente, para designar lo que permanece invariable en las diversas modificaciones de éste: desplazamiento, separable de la representación, transformaciones cualitativas.
El término «quantum de afecto» es uno de los que expresan la hipótesis económica de Freud. El mismo substrato cuantitativo se designa igualmente por términos tales como los de «energía de
catexis», «fuerza pulsional», «empuje de la pulsión», o «libido», cuando la pulsión sexual es la
única que interviene. El término «quantum de afecto», Freud lo utiliza casi siempre, cuando trata del destino del afecto y de su independencia con respecto a la representación: «En las funciones psíquicas es posible diferenciar algo (quantum de afecto, suma de excitación) que
posee todas las propiedades de una cantidad (aun cuando no estemos en condiciones de
medirla), algo que puede aumentar, disminuir, desplazarse, descargarse, y que se extiende
sobre las huellas mnémicas de las representaciones como una carga eléctrica por la superficie
de los cuerpos».
Como indica Jones, «la concepción de un afecto independiente y capaz de separarse difiere
mucho de la antigua creencia en un «tinte "afectivo(2)"». El concepto de quantum de afecto no
es descriptivo, sino metapsicológico: «El quantum de afecto corresponde a la pulsión en la
medida en que ésta se ha separado de la representación y encuentra una expresión adecuada a
su magnitud en los procesos que percibimos como afectos». No obstante, se encuentran en
Freud ejemplos de utilización más laxa de los dos términos (afecto y quantum de afecto), en la
que desaparece su oposición, que es esquemáticamente la que existe entre cualidad y cantidad.