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Estudio del psicoanálisis y psicología

Diccionario de psicología, letra R, Rickman John (1891-1951)



Rickman John (1891-1951).
Psiquiatra y psicoanalista inglés

Miembro de la secta protestante de los cuáqueros, que dio origen a la psicoterapia basada en la
dinámica de grupo en los Estados Unidos, John Rickman es conocido a la vez por su rol de
pionero en la organización del psicoanálisis en Gran Bretaña, junto a Ernest Jones y Edyyard
Glover, y por su pacifismo militante, por su acción de reformador de la psiquiatría en tiempos de
guerra y, más en general, por sus ideas sobre la psicología de los pequeños grupos. Después
de terminar sus estudios de medicina en 1916, pronto se presentó como voluntario para ayudar
a las víctimas de la guerra en Rusia. A su retorno se orientó hacia la psiquiatría, y después hacia
el psicoanálisis. En Viena, en 1920, realizó una cura de formación con Sigmund Freud, antes de
integrarse, cuatro años más tarde, a la British Psychoanalytie Society (BPS). Posteriormente se
analizó dos veces más, una con Sandor Ferenczi y la otra con Melanie Klein. En 1928 redactó un
Index Psychoanalyticus, obra erudita en la que catalogó y resumió la casi totalidad de los libros y
artículos aparecidos sobre el psicoanálisis entre 1893 y 1926: un verdadero inventario de los
lugares del saber freudiano de la época.
Analizado por tres de las más brillantes personalidades del movimiento psicoanalítico, Rickman
no adhirió a ningún dogma y, aunque persuadido de la justeza de las teorías kleinianas, conservó
su independencia respecto de un grupo marcado por el sectarismo y la idolatría a la maestra. Por
otra parte, chocó con los kleinianos al declarar que la figura paterna tenía tanta importancia como
la de la madre en los fantasmas infantiles. Después de las Grandes Controversias se distanció
de Melanie Klein, integrándose al grupo de los Independientes.
Durante la Segunda Guerra Mundial comenzó a experimentar el principio del "grupo sin líder" en
el marco de la War Office Selection Board (WOSB). Se trataba de organizar a los oficiales en
pequeñas células, a fin de seleccionarlos y obtener de ellos un mejor rendimiento. Cada grupo
definía el objeto de su trabajo con la dirección de un terapeuta, quien apoyaba a todos los
hombres del grupo sin ocupar el lugar de un jefe ni de un padre autoritario. Basándose en esa
experiencia y aplicando los mismos principios, Rickman creó la primera comunidad terapéutica
del ejército en el Hospital Militar de Northfield, cerca de Birmingham, adonde se enviaba a los
hombres considerados inútiles o inadaptados.
Si bien esta experiencia fue exitosa, al punto de suscitar la admiración de Jacques Lacan,
resultó un desastre cuando Rickman la tomó como modelo para la investigación realizada en
1946 en Berlín, con los analistas que habían continuado sus actividades bajo el nazismo, en
particular Carl Müller-Braunschweig, Felix Boehm, Harald Schultz-Hencke y Werner Kemper. Sin
la menor preocupación por el compromiso político de esos hombres, que habían colaborado con
el nazismo bajo la dirección de Matthias Heinrich Göring, Rickman quiso primero saber si se los
podía reincorporar a la International Psychoanalytical Association (IPA) y convertirlos en buenos
psicoanalistas didactas. La teoría de los pequeños grupos sirvió finalmente para hacer entrar a
antiguos nazis en las filas de la IPA, en lugar de favorecer la depuración. Y fue Werner Kemper
quien más se benefició con este procedimiento, en virtud del juicio de Rickman sobre la solidez
de su personalidad psíquica.