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Estudio del psicoanálisis y psicología

Diccionario de psicología, letra S, Susto



Susto
Al.: Schreck.
Fr.: effroi.
Ing.: fright.
It.: spavento.
Por.: susto o pavor.

Reacción frente a una situación de peligro o a estimulaciones externas muy Intensas, que
sorprenden al sujeto en un estado de no-preparación, por lo que no puede protegerse de ellas o
dominarlas.
En Más allá del principio del placer (Jenseits des Lustprinzips, 1920) Freud propone la
siguiente distinción: «Susto [Schreck], miedo [Furcht] y angustia [Angst] son términos que
erróneamente se utilizan a veces como sinónimos; su relación con el peligro permite
diferenciarlos. El término angustia designa un estado caracterizado por la espera del peligro y la
preparación para éste, aunque sea desconocido. La palabra miedo supone un objeto definido,
del cual se tiene miedo. En cuanto a la palabra susto, designa el estado que sobreviene cuando
se entra en una situación de peligro sin estar preparado; hace recaer el acento sobre el factor
sorpresa».
Entre el susto y la angustia, la diferencia estriba en que el primero se caracteriza por la
no-preparación frente al peligro, mientras que «[...] en la angustia hay algo que protege contra el
susto». En este sentido, Freud ve en el susto una condición determinante de la neurosis
traumática, que en ocasiones se denomina incluso neurosis de susto: Schreckneurose (véase:
Trauma; Neurosis traumática).
Por lo tanto, no debe sorprender que se conceda un papel importante al concepto de susto
desde el período en que surgió la concepción traumática de la neurosis. En las primeras
elaboraciones teóricas de Breuer y Freud, el afecto de susto es caracterizado como una
condición que paraliza la vida psíquica, impide la abreacción y favorece la formación de un
«grupo psíquico separado». Cuando Freud , en los años 1895-1897, intenta formular una primera
teoría del trauma y de la represión sexual, la noción de la no-preparación del sujeto es esencial,
tanto en la «escena de seducción» ocurrida antes de la pubertad, como en la evocación de esta
escena en un segundo tiempo (véase: Posterioridad; Seducción). El «susto sexual»
(SexuaIschreck) indica la irrupción de la sexualidad en la vida del sujeto.
Puede decirse que, en conjunto, la significación de la palabra susto no ha variado en Freud. Se
observará solamente que a partir de Más allá del principio del placer, se tiende a utilizar menos
esta palabra. La oposición que Freud intentó establecer entre las dos palabras angustia y susto
volverá a aparecer, pero en forma de diferenciaciones dentro del concepto de angustia, sobre
todo en la oposición entre una angustia que sobreviene «automáticamente» en una situación
traumática, y la señal de angustia, que implica una actitud de espera activa (Erwartung) y protege
contra el desarrollo de la angustia: «La angustia, reacción originaria frente al desamparo en el
trauma, se reproduce en lo sucesivo en la situación de peligro como señal de alarma».