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Estudio del psicoanálisis y psicología

Diccionario de psicología, letra T, Terapia guestáltica



Terapia guestáltica
Alemán: Gestalttherapie.
Francés: Gestaltthérapie.
Inglés: Gestalt Therapy.

Nombre derivado de Gestalttheorie (teoría de la forma), e introducido por el psicoanalista
norteamericano Frederick Perls (1893-1970) para designar una psicoterapia de grupo en la cual
el paciente debe vivir sus conflictos a través de la expresión corporal para recobrar la unidad de
su personalidad.
Esta forma de psicoterapia, cercana al análisis existencial (por su dimensión fenomenológica), al
psicodrama de Jacob Levy Moreno (por su técnica), y a la vegetoterapia de Wilhelm Reich (por
su lado biologista y libertario), fue creada por un personaje singular. Esta práctica desapareció
pronto, y después resurgió en diversas escuelas, con formas más o menos alejadas del
dispositivo de su creador.
De origen berlinés, Perls se formó en psiquiatría y psicoanálisis en contacto con Paul Schilder, en
Viena, donde, por otra parte, conoció a Sigmund Freud en 1930. Pero fue en Francfort donde
adoptó la teoría de la Gestalt al convertirse en asistente del gran neurólogo Kurt Goldstein
(1878-1965), cuyas tesis sobre la unidad del organismo humano y el funcionamiento cerebral
marcaron a toda la filosofía siglo XX, sobre todo en los trabajos de Maurice Merleau-Ponty
(1908-1961) y Georges Canguilhem (1904-1995).
Analizado primero por Wilhelm Reich y después por Karen Horney, Perls se ubicó de entrada en
disidencia respecto del freudismo clásico. Huyendo del nazismo emigró a Holanda, y más tarde,
en 1940, a Sudáfrica, donde escribió su primer libro. En él revisó la concepción freudiana,
proponiendo que en el curso de la cura se apelara más al cuerpo. En Nueva York, en 1946, y
después en California, desarrolló sus tesis guestálticas animando diversos grupos ligados a la
contracultura norteamericana. Después de una estada en Japón asoció la terapia guestáltica con
la práctica del budismo zen, convirtiéndose en un gran gurú californiano que preconizaba a la
vez el naturismo, el orientalismo y la apertura a todas las formas de psicoterapia corporal que se
desarrollaron en la década de 1970 en la Costa Oeste de los Estados Unidos. Antes de morir
fundó una comunidad terapéutica en Canadá.
Lo mismo que muchas psicoterapias disidentes del freudismo y orientadas hacia el sí-mismo
(self), la terapia guestáltica rechaza a la vez las nociones de ello y superyó: la primera porque desviaría al sujeto de la plena conciencia de sí mismo, y la segunda porque sería una instancia opresora del yo. A la segunda tópica, la terapia guestáltica opone entonces una teoría de la personalidad, y al psicoanálisis propiamente dicho, una terapia de grupo orientada hacia la
"desintelectualización" del sujeto, en beneficio de sus afectos o sus emociones. De allí que,
después de la muerte de Perls, en casi todas partes se mezcló la terapia guestáltica con las
técnicas llamadas bioenergéticas, herederas de la vegetoterapia de Reich y basadas en la idea
de que "la comunicación no verbal" (el grito, la gimnasia, el masaje, la expresión corporal,
etcétera) permite un mejor acceso a la curación que el tratamiento por la palabra.