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Estudio del psicoanálisis y psicología

Historia de la Psicología y su reconocimiento como disciplina científica



Historia de la Psicología.
La psicología empezó a ser reconocida como disciplina científica distinguible de
la filosofía o la fisiología a fines del siglo XIX
, y tiene sus raíces en periodos más antiguos
de la historia de la humanidad.
En el Papiro Ebers (aprox. 1550 adC) se encuentra una breve descripción de la
depresión clínica. El texto está lleno de encantamientos y recetas mágicas para alejar
demonios y otras supersticiones, y también se puede observar una larga tradición de
práctica empírica y observación de este tipo de problemas.
A pesar del origen griego de la palabra Psicología, en la cultura helénica sólo existen
referencias a la psique (esto es, alma o espíritu), como una fuente de preocupación de
los filósofos post-socráticos (Platón y Aristóteles en particular) ante cuestionamientos
acerca de si el hombre, desde el nacimiento, contaba con ciertas conocimientos y
habilidades, o si esto lo adquiría con la experiencia. Los cuestionamientos también se
relacionaban con la capacidad del hombre para conocer el mundo.
Estas interrogantes contaron con un gran número de aportaciones de la filosofía, que
intentaban explicar la naturaleza de la psique, sus aptitudes, y los contenidos
adquiridos. Hasta el siglo XVI no hubo planteamientos pre-científicos al
respecto. René Descartes afirmaba que el cuerpo funcionaba como una máquina
mecánica perfecta, distinguiéndola del alma porque esta era independiente y única, con
algunas ideas innatas que serían determinantes para ordenar la experiencia que los
individuos tendrían del mundo. Thomas Hobbes y John Locke, de la tradición empírica
inglesa, le daban un lugar muy importante a la experiencia en el conocimiento humano,
destacando el papel de los sentidos para recoger información del mundo físico, de lo
cual se desprendía el concepto de verificación de las ideas correctas por contrastación
con la información sensorial.
En el siglo XVI la psicología aún era considerada algo así como parte de la teología,
pero la aparición de las disciplinas médicas impulsó la concepción de lo espiritual (lo
relacionado con el alma) en términos de funciones cerebrales. En este momento se
sitúan las referencias de Thomas Willis a la Psicología en La doctrina del Alma, y su
tratado de anatomía de 1672 De Anima Brutorum (Dos discursos acerca del alma de
los brutos).
En el siglo XIX aparecieron los primeros intentos de adoptar métodos específicos para
ahondar en el conocimiento del comportamiento humano, que es lo que se entiende
como psicología científica
, hecho que es asociado a Willhelm Wundt (1832-1920), un
profesor de medicina y fisiología de la Universidad de Leipzig fundó en Leipzig el primer
Instituto de Psicología en el mundo, y el primer laboratorio científico de psicología, en
1879. Este hecho es la fundación de la Psicología como ciencia formal.
Wundt y sus discípulos se concentraron en el estudio de los contenidos de la
consciencia, mediante el método de la introspección rigurosa, que consistía en la
descripción de las percepciones y sensaciones que el observador tenía ante la
estimulación y las primeras escuelas psicológicas empezaron a establecerse: el
Estructuralismo de Wundt y Titchener, y el Funcionalismo del médico y filósofo William
James. El primero se concentraba en la forma y la estructura de los contenidos de la
conciencia, y el segundo en los actos y funciones de la mente.
Hacia 1900, Freud establecio el método psicoanalítico,que ha ejercido una gran
influencia sobre la gran influencia moderna. En 1920, John Watson publicó el ensayo que
definía la escuela que se conocería como conductismo, y a principios de este siglo el
neurólogo Sigmund Freud creo su propia teoría, el psicoanálisis. Estas teorías siguieron
desarrollándose, la primera con el trabajo de B.F. Skinner y la segunda a través del
trabajo de autores como Carl Gustav Jung, Anna Freud, Melanie Klein, Erik Erikson, Erich
Fromm, Jacques Lacan, etc. Jean Piaget fue quien realizó una de las mayores
aportaciones a la Psicología del siglo XX,
al desarrollar la teoría de la epistemología
genética, sobre la construcción del aspecto cognitivo del sistema psíquico.