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Estudio del psicoanálisis y psicología

Los grandes movimientos psicológicos del siglo XIX



Los grandes movimientos psicológicos del siglo XIXA lo largo del siglo XIX se va conformando una Psicología del comportamiento normal y anormal, reconociendo su incapacidad para aprehender un proyecto global del ser humano. En poco tiempo van apareciendo escuelas y corrientes psicológicas que defienden, en ocasiones, objetos de estudio diferentes o restringen en exceso su contenido. Surge la Psicofísica que estudia las relaciones entre las sensaciones y sus magnitudes físicas. El representante más significativo es Ernst Weber (1795- 1878), que realizó investigaciones acerca de las sensaciones, en especial las táctiles y las visuales, desde la Fisiología. A su vez, el filósofo Gustav Fechner (1801-1887), apoyándose en los trabajos de Weber, dedujo una ley más precisa bajo la fórmula siguiente: la sensación crece como el logaritmo de la excitación, que se conoce como ley de Weber-Fechner. Su libro “Elementos de Psicofísica” (1860), supone la creación de la ciencia psicológica, ya que plantea por primera vez que la mente humana puede ser estudiada cuantitativamente. Por último, Herman von Helmholtz (1821-1894), promovió los estudios de la Psicofísica sobre la mente y su relación con la fisiología.En este relato es necesario dedicar un espacio especial a Wilhelm Wundt (1838–1920), que se considera el auténtico “Padre de la Psicología Científica” (se definió a sí mismo como psicólogo).Fundó un Laboratorio en Leipzig (Alemania, 1879) que constituye el lugar y el momento del inicio de la Psicología Experimental en el mundo. En “Principios de la psicología fisiológica” (1873/74), establece que la Psicología es una ciencia experimental que utiliza métodos derivados de la fisiología y desarrolla la teoría introspeccionista. Para la divulgación de los trabajos científicos del laboratorio se crea la revista “Philosophische” (1883). Edward B. Tichener (1867-1927), principal discípulo de Wundt, no valoró el factor subjetivo de la voluntad y asumió un sistema conceptual completamente naturalista. Para él, la investigación psicológica debe describir los contenidos -elementales- de la conciencia, así como las leyes en que éstos se suceden y combinan. El único método de indagación de la psicología ticheneriana está representado por la “introspección sistemática” que debe ser realizada por observadores especializados.En el campo de la Biología, sin duda ninguna, es Charles Darwin (1809–1882), la figura más relevante y un personaje imprescindible para la Psicología. Su atinada exposición sobre los mecanismos de la evolución alteró la distinción radical entre los animales y los seres humanos.Sostiene, que el hombre viene de una especie menos evolucionada que se ha ido diferenciando, desde tiempos muy remotos, gracias a un pequeño cambio cromosómico.Sus obras más importantes son:“El origen de las especies” (1859), “El origen del hombre” (1871) y “Expresión de las Emociones en el Hombre y en los Animales” (1872).Desde mediados del siglo XIX la Psicología pasa a ser evolucionista, llegando a afirmar Herbert Spencer (1820–1903), que “si es verdadera la doctrina de la evolución, la inferencia inevitable es que la mente sólo puede entenderse observando cómo ha evolucionado”. Pero también el funcionalismo afecta a la naciente Psicología y define el comportamiento humano como adaptación al medio. La Psicología Comparada o psicología animal sostiene que no hay grandes diferencias entre el comportamiento humano y el animal, y la Psicología Diferencial a su vez establece que cada persona se adapta de forma distinta según sean sus características, ante la misma circunstancia, porque somos diferentes. Por último, en Alemania empieza a estudiarse la psicología de los pueblos o Psicología Etnológica, que observa a los distintos pueblos y razas y su sentimiento de nacionalismo.En este contexto, el psicólogo francés Hyppolite Taine (1818-1883), aportó la idea de que el ambiente tiene una enorme influencia sobre la personalidad. Para éste, la Psicología tiene que abstenerse de estudiar fenómenos como la voluntad o la memoria y centrarse en los hechos observables del comportamiento.R. Herman Lotze (1817-1881), médico alemán, fue el primer profesor de psicología clásica sobre percepción y atención. Según este autor el pensamiento lo abarca todo, pues las cosas que vemos con nuestros ojos son datos inconexos que luego la mente construye para darle sentido. Lotze fue pionero en hacer una categorización de los valores. En cambio, Friederich Nietzsche (1844–1900), desde una perspectiva subjetiva, ataca la cultura occidental y afirma que los valores son una creación humana y temporalmente estables. Pero lo más conocido de este autor es su teoría sobre la voluntad de poder, que considera un principio básico de la realidad gracias al cual se desarrollan todos los seres, fuerza primordial que busca mantenerse para ser aún más.Francis Galton (1822–1911), pariente de Darwin, hizo aportaciones interesantes a la Psicología en “Inquiries into human faculty” (1883), publicación compuesta por cortos ensayos sobre la imaginación, un estudio experimental de la asociación, la memoria, la fatiga, etc. Se le considera el verdadero inventor de los tests de inteligencia e inició, además, el estudio de las correlaciones entre rasgos mentales. Se centró en el estudio de las diferencias individuales (Psicología Diferencial) utilizando la estadística en sus observaciones, midió la inteligencia y calculó la media aplicando la campana de Gauss. A los 87 años se le concedió el título de Sir o Caballero del Reino como reconocimiento oficial por sus numerosas contribuciones.Por su parte, Hermann Ebbinghaus (1850–1909), desarrolló técnicas experimentales para estudiar la memoria y el olvido, investigando por primera vez y de forma científica los procesos mentales superiores, que fueron publicados en“Ueber das Gadaechtnis” (1885). Lo que le hizo famoso fue el test de complementación (1897) para estudiar los procesos mentales superiores, prueba que todavía se incluye en muchas baterías de inteligencia general. George J. Romanes (1848-1894), es conocido, entre otras cosas, por su amistad con Darwin y por ser el que introdujo el término Psicología Comparada. Empleó, además de la observación, el “método anecdótico” para recoger datos. Publica un trabajo titulado “Animal Intelligence” (1882). También incluimos en este grupo a Conwy L. Morgan (1852-1936), porque elabora la teoría del ensayo-error como posible explicación de la conducta animal, y mantiene que el ser humano, además, aprende por imitación. Su obra “Introduction to Comparative Psychology” (1894), plantea el principio de parsimonia -canon de Morgan-, en virtud del cual una acción no debe interpretarse como resultado de una facultad psíquica superior, si puede explicarse por el ejercicio de una actividad psíquica inferior en la escala psicológica.Un gran movimiento psicológico, surgido a finales del siglo XIX en la Universidad de Chicago, es el funcionalismo, siendo su preocupación principal no tanto saber “qué son los procesos mentales”, como ocurre en la psicología wundtiana, sino determinar para qué sirven y cómo funcionan. Su posición epistemológica se sitúa en contra del elementalismo introspeccionista y da prioridad al “todo” respecto de las “partes” o “elementos”, lo que constituye un precedente del gestaltismo. Los principales representantes fueron: W. James, G. S. Hall, J. McK.Cattell y, sobre todo, J. Dewey, J. R. Angell y R. S. Woodworth. A William James (1842- 1910), se le atribuye la paternidad del funcionalismo psicológico, impulsando la psicología aplicada en sus diversas ramas (psicología industrial, psicometría, psicología de la educación, etc.). En la obra “Principies of Psychology” (1890), aborda temas como la sensación, la percepción, las funciones del cerebro, los hábitos, el discurrir de la conciencia, el sí-mismo, la atención, la memoria, el pensamiento, la emoción y la voluntad. Enseñó la experimentación en América y fue uno de los precursores del estudio de la anormalidad. En cuanto a John Dewey (1859-1952), su psicología es más bien funcionalista y su ética utilitarista. Aunque se forma intelectualmente en el idealismo neohegeliano de G. S. Morris y el pragmatismo de C. S. Peirce, W. James y Georges H. Mead, así como en la teoría de Darwin, estas influencias no le apartan de lo que es su mayor preocupación: la disociación que vivía su tiempo entre teoría y práctica.En EE.UU. destaca Granville S. Hall (1844–1924), que estuvo en Leipzig con Wundt en los dos primeros años de vida del laboratorio. Instala el primer laboratorio americano de Psicología (1883) y más tarde crea “The American Journal of Psychology” (1887), segunda revista psicológica en el mundo y la más importante en América. Introdujo el estudio del niño en su país y escribió trabajos muy importantes sobre la Psicología de la niñez, la adolescencia y la senectud. Fue el primer presidente de la American Psychological Association (APA, 1892). James Mc. Cattel (1860-1944), también se formó al lado de Wundt, dedicándose con preferencia al estudio de las diferencias individuales.Vuelto a América instaló un laboratorio en Pensilvania (1888) y otro en Columbia (1891), donde permaneció hasta 1917. Creó la Psychological Corporation que se ocupa de cuestiones industriales y servicios públicos y es un precursor de los tests mentales. Presidió el primer Congreso Internacional de Psicología celebrado en América (1929). Robert S. Woodworth (1869-1962), estudió Filosofía y Psicología en Harvard con W. James y se doctoró con J. Mc. Cattell en la Universidad de Columbia (1899), donde ejerció como profesor desde 1903 hasta su jubilación. La Fundación Americana de Psicología (1956), le concedió la primera Medalla de Oro por su extraordinaria aportación como integrador y organizador de la ciencia psicológica. Al igual que Dewey se opuso al esquema estímulo-respuesta (E-R) y lo cambió por la fórmula E–O–R (estímulo-organismo-respuesta).Por último, James R. Angell (1869– 1949), fue educador y psicólogo. Completó sus estudios en Europa, influenciado por Dewey y James, y trabajó en la Universidad de Minnesota, antes de ir a la de Chicago donde fue miembro de la Facultad y Administrador (1894–1919). Escribió un artículo titulado “Psychology”, que tuvo amplia difusión, y desempeñó el cargo de presidente de la Carnegie Corporation de Nueva York (1920–21) y de Yale (1921–37), además de ser asesor educativo en la National Broadcasting Corporation.Mientras tanto, en los países de Europa Oriental la Psicología adquiere una perspectiva fisiológica, conocida como reflexología rusa, según la cual, existe una sola realidad que es la material. Ivan Sechenov (1822-1905), médico y fisiólogo, se interesó por conocer los reflejos del cerebro llegando a publicar un libro con este título, donde dice que la Psicología debe ser estudiada por un psicólogo-fisiólogo con métodos científicos, pero deja pocos trabajos experimentales. La figura más sobresaliente es Ivan P. Pavlov (1849-1936), discípulo de Sechenov y ganador del Premio Nóbel (1904), por sus investigaciones sobre el funcionamiento de las glándulas digestivas. Sus estudios lo llevaron a interesarse por las secreciones de las glándulas salivales sin la estimulación directa del alimento en la boca, convirtiéndose en la base del Condicionamiento Clásico. Vladimir Bechterev (1857-1927), establece el siguiente esquema básico de la psicología humana: Estímulo-Organismo-Respuesta, como si se tratara de una cadena.También es suyo el concepto de “situación ambiental”, según la cual, mantiene que el comportamiento será distinto según sea ésta y la etapa en que se encuentre el individuo.Entre los intelectuales europeos sobresale Cesare Lombroso (1835–1909), criminólogo y antropólogo italiano. Según él, las características mentales de los individuos dependen de causas fisiológicas. El tipo criminal sería el resultado de factores hereditarios y degenerativos, más que de las condiciones sociales. Entre sus numerosas obras se encuentra “El genio y la locura” y, sobre todo, su “Tratado antropológico experimental del hombre delincuente” (1876). Gustave Le Bon (1841- 1931), fue precursor de la psicología social, pero también se sintió atraído por la etnología y la antropología, la sociología, la filosofía de la historia, la física, la biología, la historia de las civilizaciones y de las doctrinas políticas, la cartografía, y la psicología de los animales, especialmente del caballo, y la equitación. Su obra “Psicología de las masas” (1895), es una de las más importantes de los siglos XIX y XX y consagra a su autor. A su vez Gabriel Tarde (1843-1904), desarrolla una teoría psicosocial de la diversidad psicológica del individuo. Escribió “Las leyes de la imitación”, haciendo aportaciones importantes en el campo de la Etnología, así como una interpretación de los cambios sociales y culturales. Jean M. Charcot (1825–1893), es un neurólogo francés que describió y trató la histeria con hipnosis, en lo que Freud basó buena parte de sus estudios sobre la histeria. Théodule-Armand Ribot (1839-1916), a quién se considera el verdadero fundador de la psicología francesa, se mantuvo muy unido a Charcot y lamentó no seguir su consejo de estudiar Medicina. Fue director de la “Revue Psychologique” y fundó un laboratorio (1889), bajo la dirección de Baunis y Binet.Alfred Binet (1857-1911), fue el creador de los estudios sobre la inteligencia e introdujo el concepto de edad mental o capacidad promedio, que se supone posee un individuo, y más en particular un niño, a una edad determinada. La publicación del trabajo titulado “El desarrollo de la inteligencia en los niños” (1905), se considera el hito que da inicio al estudio científico de la inteligencia.Este concepto llevó más adelante al de Cociente Intelectual (CI). Junto con Theodore Simon (1873–1911), diseñó un test para medir la capacidad mental de los niños, conocido como la Escala de Binet-Simon (1905), que fue traducida al inglés por la Universidad de Stanford con la denominación de Test de Stanford o Test de Stanford-Binet (1916). Dentro de la escuela de Wüzburg hay que nombrar a Oswald Külpe (1862–1915), quien, tras realizar una tesis bajo la dirección de Wundt sobre el pensamiento sensorial, impulsó el conocimiento de los procesos mentales superiores, pero su teoría sobre el pensamiento, independiente de las sensaciones, no obtuvo el suficiente respaldo científico. Escribió: “Bosquejo de la Psicología” (1893) y “Teoría del conocimiento y ciencia de la naturaleza” (1910). En el ámbito de la renovación pedagógica Edouard Claparède (1873–1940), es el más entusiasta del movimiento denominado Escuela Nueva en Europa. A través de sus trabajos en el laboratorio de psicología experimental, que él mismo dirige en Ginebra, llega a una concepción funcional de la Psicología. Crea un Instituto de Psicología Aplicada denominado J. J. Rousseau (1912), en homenaje al autor de Émile.Mientras tanto, en EEUU surge el conductismo de la mano de Edward Tichner (1867-1962), aunque sus trabajos en el laboratorio de Wundt le sitúan cerca del estructuralismo. Para Tichner el estudiodel comportamiento comprende tres partes: la anatomía del cerebro (Psicología Fisiológica), la función o finalidad del comportamiento (Psicología Funcional) y el desarrollo humano (Psicología Evolutiva). Lewis M. Terman (1877– 1956), es conocido mundialmente por sus investigaciones en la medición de la inteligencia y en pedagogía experimental con niños superdotados.Introdujo el término CI y revisó los tests de inteligencia de Binet-Simon, dando un avance decisivo a la evaluación psicológica. Entre sus obras sobresalen: “La medida de la inteligencia” (1916), “La inteligencia de los escolares” (1919) y “El estudio genético del genio” (1925-59) publicado después de su muerte, donde se analiza, en cinco volúmenes, a 1.500 niños superdotados.En medio de toda esa amalgama de especulaciones, enfoques y planteamientos, más o menos solventes, científicamente, sobre el comportamiento de los seres humanos, y las invenciones de instrumentos, métodos y técnicas de estudio y evaluación del mismo, quedan patentes varias verdades: 1ª.- La Psicología es una ciencia positiva con contenidos diferenciados de la Filosofía; 2ª.- El objeto primordial de estudio es la conducta del individuo resultante de su ajuste al medio y 3ª.- Posee una metodología de trabajo propia y emplea técnicas capaces de asegurar el fin correcto de su aplicación.