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Estudio del psicoanálisis y psicología

Resignación o aceptación de la enfermedad



Resignación o aceptación de la enfermedad. Aquí, como en el caso de la
negación, podemos distinguir entre: aceptar el hecho de la enfermedad;
aceptar la importancia de la enfermedad en nuestra vida; aceptar el
impacto emocional de la enfermedad en nosotros. La resignación puede
tener una función positiva y colaborar a una mejor adaptación de la
persona a la enfermedad.

Una vez que hemos considerado la amplia gama de respuestas de
afrontamiento de la enfermedad crónica, podemos preguntarnos por la eficacia
adaptativa de las respuestas de afrontamiento ante la enfermedad.
En primer lugar, ¿qué es un afrontamiento adaptativo en una situación de
enfermedad?
Si tomamos la recuperación de la enfermedad o la recuperación
de la cirugía, por ejemplo, como variables dependientes, podemos encontrar
resultados inconsistentes que desafían las generalizaciones simples respecto a
cuáles son las estrategias de afrontamiento más adaptativas. Sin embargo, hay
algunos resultados consistentes con respecto a algunas variables de interés: 1)
estrategias de afrontamiento activas (incluyendo los modos de afrontamiento
evitativo frente a los aproximativos; 2) control personal; y 3) expresión de la
emoción versus inhibición.
1) Estrategias de afrontamiento activas. Adoptar un papel activo parece
ayudar a la rehabilitación a largo plazo después de una enfermedad seria,
pero produce dificultades de ajuste durante la estancia en el hospital. Así,
pacientes con quemaduras graves que adoptaron un papel de
afrontamiento activo tuvieron un curso de recuperación psicológica y
fisiológica más tranquilo. Resultados semejantes se han registrado para la
rehabilitación a largo plazo de pacientes de cirugía vascular reconstructiva.
Otro estudio mostró que los pacientes de tuberculosis que eran activos
tenían un mejor ajuste a la comunidad después del alta hospitalaria, aunque
tenían más dificultades en el marco hospitalario.
Estos diferentes estudios ilustran la importancia de las situaciones como
un factor que afecta al hecho de que un proceso particular de
afrontamiento sea o no adaptativo. Muestran que las cualidades de
independencia y autonomía pueden resultar en un retraso en la búsqueda
de tratamiento para los problemas médicos y en un mayor distrés en el
hospital, pero estas mismas perspectivas pueden facilitar esfuerzos por los
pacientes para acelerar su rehabilitación.
Dimensiones semejantes, aunque algo diferentes han sido examinadas con
respecto a la recuperación de la cirugía. En una investigación sobre la hipótesis
de que los pacientes pueden desarrollar vías efectivas de afrontar las amenazas
implicadas en la cirugía obteniendo información sobre lo que les espera, Cohen
y Lazarus (1973) encontraron que los pacientes que sabían más acerca de su
intervención y que habían buscado más información (afrontamiento
aproximativo) habían tenido una recuperación más lenta y más complicada.
Estos autores sugieren que los pacientes con esa estrategia de afrontamiento
intentaban manejar activamente la situación buscando información. En la
situación postoperatoria, sin embargo, argumentaban que no había nada que los
pacientes pudieran hacer para "manejar" la situación activamente, lo cual puede
tener una influencia negativa en su proceso de recuperación. Aunque en
bastantes estudios las conductas de aproximación han sido ligadas a una
recuperación de la cirugía con más complicaciones, esta variable no muestra en
cambio relaciones significativas con el número de medicamentos analgésicos
tomados, indicando que posiblemente las complicaciones post quirúrgicas y la
ingesta de analgésicos son dos indicadores diferentes de la recuperación.
2) Control personal. Como ya vimos, ha habido también un considerable
interés acerca de la medida en que las personas creen que pueden
controlar su destino como un factor de resultados adaptativos. Los
investigadores han examinado las diferencias entre las personas que creen
que pueden controlar los resultados en virtud de sus esfuerzos (locus
interno) frente a personas que creen que el destino, la suerte, o poderes
externos, controlan los resultados (locus externo)
La mayoría de los estudios se han centrado en conductas de salud preventivas,
y la magnitud de los efectos obtenidos es pequeña. Además dado que la
mayoría de los estudios sólo utiliza análisis correlacionales, no se pueden
realizar interpretaciones de causa y efecto.
Averill (1973) argumenta que los efectos del control personal para reducir las
respuestas de estrés dependen principalmente del significado que la respuesta
de control tiene para la persona. El sentido de control puede aumentar estrés si
la persona cree que hay acciones que debería o no debería realizar, o si la
persona intenta controlar procesos que son incontrolables.
Las cuestiones que se refieren al control personal tienen muchas implicaciones
para el cuidado de la salud. Estar enfermo o estar hospitalizado pone al
paciente en situaciones en las que el control puede ser difícil o imposible. Para
los que desean controlarlas pueden producirse reacciones de estrés. Aquellos
que no creen que el control entra dentro de sus posibilidades pueden
encontrarse mejor en tales situaciones.
Esta perspectiva teórica es congruente con los resultados: los pacientes
dominantes, autónomos, y aproximativos, tienen más dificultades de ajuste al
marco hospitalario. Los profesionales de la salud podrían buscar maneras de
modificar el entorno de cuidado de la salud para permitir a estos pacientes algún
grado de control o para desarrollar intervenciones para ayudar a los que buscan
control para que se ajusten mejor en una situación en la que el control no es
posible.
3) Expresión versus inhibición emocional. La capacidad adaptativa de ser
emocionalmente expresivo varia con el tipo de enfermedad y la medida de los
resultados que se use
. Por ejemplo una expresión más frecuente de hostilidad y
otros afectos negativos y una menor inhibición y defensividad parecen asociarse
con tasas más largas de supervivencia al cáncer.