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Estudio del psicoanálisis y psicología

TEMPERATURA CORPORAL, TAREAS COGNITIVAS Y CRONOTIPOS



TEMPERATURA CORPORAL, TAREAS COGNITIVAS Y CRONOTIPOS

Arias, Carlos F.; Zanín, Laura; De Bortoli, Miguel; Gil, Esteban
Facultad de Ciencias Humanas. Universidad Nacional de San Luis. Argentina

RESUMEN
La matutinidad-vespertinidad describe los ritmos circadianos
fisiológicos y psicológicos, clasificando a los individuos en los
cronotipos: matutinos, vespertinos e intermedios. Se estudiaron
las relaciones entre la temperatura corporal (TC), la ejecución
de tareas cognitivas y los cronotipos, en 44 varones jóvenes
sanos (edad media =22,55 años, DE =3,40) agrupados
por cronotipos (10 matutinos, 22 intermedios, 12 vespertinos)
aplicando el Cuestionario de Matutinidad-Vespertinidad. La TC
se registró en la mañana y en la tarde; en tres momentos: minuto
0: antes de iniciar las tareas cognitivas, minuto 15: entre
pruebas, y minuto 30: 10 minuto después de finalizadas. La
mayor TC se registró siempre al minuto 15, aunque las diferencias
fueron significativas en la mañana y no en la tarde. En los
tres cronotipos la TC promedio de la mañana fue diferente de
la de la tarde. Los resultados sugieren que las variaciones de
TC están relacionadas a la ejecución del trabajo cognitivo, el
momento del día y el cronotipo individual. Sin embargo, estas
relaciones y los procesos involucrados necesitan de más estudios
para establecerlas claramente.
Palabras clave: Temperatura corporal Tareas cognitivas

INTRODUCCIÓN
La dimensión de matutinidad-vespertinidad describe las diferencias
individuales de las personas en sus ritmos circadianos
tanto en variables biológicas como psicológicas (1). Tales diferencias
permiten clasificar a los individuos en tres categorías
circadianas o cronotipos: matutinos, vespertinos e intermedios
o indiferentes. El objetivo de este trabajo fue estudiar las relaciones
entre la temperatura corporal (TC), la ejecución de tareas
cognitivas y los cronotipos.

MATERIALES Y MÉTODOS
Un total de 44 varones (edad media =22,66 años, DE =3,40),
libres de enfermedad de alta repercusión o psiquiátrica, completaron
el Cuestionario de Matutinidad-Vespertinidad (2), que
clasificó a la muestra por cronotipos: 10 matutinos, 22 intermedios,
12 vespertinos.
La TC oral fue medida con un termómetro digital (San-Up, modelo
3027) ubicado debajo de la lengua por alrededor de un
minuto. Los participantes ejecutaron las pruebas computarizadas:
Ejecución Continua (EC), Atención Dividida (AD) y Tiempo
de Reacción Discriminativo (TRD). La TC fue registrada en
tres momentos distintos: minuto 0: previo al inicio de las pruebas,
minuto 15: entre la prueba AD y TRD, minuto 30: 10 minutos
después de finalizar las 3 pruebas. Este procedimiento se
llevó a cabo en la mañana (9:00-10:00) y en la tarde (19:00-
21:00), para cada sujeto, en días diferentes con un lapso mínimo
de 3 días entre las dos tomas.

RESULTADOS
Las TC en los 3 tiempos, por la mañana y por la tarde, fueron
comparadas con el test de Friedman. La TC en los minutos 0,
15 y 30 fue diferente en los tres cronotipos: Matutino (p =0,039),
Vespertino (p =0,003) e Intermedio (p<0,001) por la mañana y
sólo en Matutinos por la tarde (p =0,004). La TC a los 15 minutos
fue la más alta para todos los grupos.
Los promedios de las TC medidos en la tarde fueron mayores
que los registrados en la mañana en los 3 cronotipos (test de
Wilcoxon): Matutinos (p =0,013); Vespertinos (p =0,002); e Intermedios
(p<0,001).

DISCUSIÓN
Kleitman (3,4), asume que la TC es el resultado de procesos
bioquímicos, existiendo dos interpretaciones para su relación
con funciones cognitivas: a) los procesos mentales representan
reacciones bioquímicas en si mismas, o bien b) la velocidad
de pensamiento depende del nivel de actividad metabólica
de la corteza cerebral, el aumento de ese nivel incrementa la
temperatura e indirectamente la velocidad de los procesos.
Recientemente, Wright y col. (5) demostraron que un mejor
desempeño cognitivo está asociado con niveles más altos de
TC, independientemente de la fase circadiana y del tiempo
que el sujeto permanece despierto.
Este trabajo confirma la relación entre la TC de los sujetos y la
ejecución de una actividad cognitiva. Es evidente que la TC
aumenta mientras promedia la ejecución de una tarea cognitiva,
incluso durante la tarde, donde vespertinos e intermedios
no mostraron diferencias estadísticamente significativas.
Un fundamento en la clasificación de cronotipos ha sido la variación
diaria de la TC diferente en cada tipo circadiano (2). En
este estudio, hallamos diferencias significativas entre las TC
de la mañana versus la tarde, que confirmarían el carácter circadiano
de la TC. No obstante, por la tarde se encontró una
mayor TC en matutinos, lo cual discrepa con varios estudios
previos que reportan menores TC al horario vespertino de
nuestros registros; este aspecto necesita ser revisado.
En definitiva, los resultados sugieren que las variaciones de
TC están relacionadas al trabajo cognitivo, y que el momento
del día y el cronotipo individual también influyen en estas variaciones.
Sin embargo, estas relaciones y los procesos involucrados
necesitan de más análisis para establecerlas claramente.

NOTAS Y BIBLIOGRAFÍA
1) Kerkhof JA. (1985) Inter-individual differences in the human circadian
system: a review. Biol Psychol, 20:83-112.
2) Horne JA, Östberg O (1976). A self-assessment questionnaire to determine
morningness-eveningness in human circadian rhythms. Int J Chronobiol.
4:97-110.
3) Kleitman N, Titelbaun S, Feiveson P (1938) The effect of body temperature
on reaction time. Am J Physiol. 121:495-501.
4) Kleitman N, Jackson DP (1950) Body temperature and performance under
different routines. J Appl Physiol. 3: 309-328.
5) Wright WP, Jr., Hull JT, Czeisler CA (2002) Relationship between alertness,
performance, and body temperature in humans. Am J Physiol Regul Integr
Comp Physiol 283:1370-1377.

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