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Estudio del psicoanálisis y psicología

¿QUÉ SON LOS TRASTORNOS DEL ESPECTRO AUTISTA?



Fuente: Guía para la atención educativa a los alumnos y alumnas con trastorno del espectro autista.
- AUTISMO ANDALUCÍA (Federación Andaluza de Asociaciones de Padres con Hijos Autistas)

¿QUÉ SON LOS TRASTORNOS DEL ESPECTRO AUTISTA?

Son un conjunto de trastornos del desarrollo (Trastorno Autista, Trastorno de Asperger,
Síndrome de Rett, Trastorno Desintegrativo y Trastorno del Desarrollo no Especificado)
que aparecen siempre dentro de los tres primeros años de vida del niño o la niña y
que se caracterizan por unas importantes alteraciones en las áreas de la Interacción
Social, la Comunicación, la Flexibilidad y la Imaginación.
Básicamente, estas alteraciones consisten en:
• Socialización:
dificultades para entender el mundo de los pensamientos, en la interacción
social, las emociones, creencias, deseos, tanto los ajenos como los propios.
Esto interfiere en la interacción social, en la capacidad de autorregularse emocionalmente
y provoca ausencia de interés por compartir.
• Comunicación:
incapacidad para comprender el propio concepto de comunicación y su aplicación
tanto a la interacción como a la regulación del propio pensamiento.
Emplean la comunicación fundamentalmente para pedir o rechazar, no para
compartir. Muchos no tienen lenguaje oral. Los que lo tienen, hacen un uso
repetitivo y estereotipado del lenguaje o de los temas que les interesan.
• Comprensión:
dificultad para entender y dar sentido a la propia actividad, abstraer, representar,
organizar su pensamiento, conducta y entender la de los demás.
• Imaginación:
importantes dificultades para utilizar juguetes apropiadamente, especialmente
los simbólicos, realizar juegos de representación de roles o imaginativos.
Como en otras alteraciones del desarrollo infantil, la gravedad de la afectación que
padezca cada sujeto es muy variada. Sus manifestaciones externas (déficits, excesos,
desviaciones) dependen de la gravedad del autismo, la edad cronológica y la
edad mental del alumno que lo padezca y pueden ser muy diferentes entre dos
alumnos, así como en el mismo alumno a distintas edades.
En el plano cognitivo, los alumnos y alumnas con trastornos del espectro autista presentan un importante deterioro en la capacidad
que debería servirles para desenvolverse en el mundo social o mundo mental, llamada también cognición social y psicología intuitiva.
Esto les llevaría a tratar a las personas como objetos o a tener grandes dificultades para comprender las sutilezas sociales sencillas.
Presentan generalmente unas buenas capacidades en las áreas visoespaciales (pensamiento
visual, habilidad para el dibujo), de memoria mecánica y de motricidad.
Un porcentaje importante de estos alumnos y alumnas tienen retraso mental asociado
a su alteración autista, aunque otro alto porcentaje (especialmente los afectados
de Síndrome de Asperger) no presentan retraso en el desarrollo cognitivo ni
en el desarrollo del lenguaje. Estos alumnos y alumnas corren un alto riesgo de ser
detectados de forma muy tardía.
Estando aceptado por la mayoría de la comunidad científica el origen biológico de
estos trastornos, actualmente hay suficientes datos para hablar de múltiples posibles
causas de los mismos: genética, metabólica, infecciosa... No obstante, aún no
existe un tratamiento médico de estas alteraciones, siendo el tratamiento educativo
el más adecuado actualmente.
Incidencia:
Los diferentes estudios epidemiológicos realizados sobre los trastornos del espectro autista han venido ofreciendo unas cifras muy variables. En los últimos años las
cifras más frecuentes son las que hablan de que alrededor de 25 de cada 10.000
nacidos padecen algún trastorno de esta naturaleza. Dentro de esta población,
según los estudios publicados en la última década, el mayor número de casos es
el de las personas con síndrome de Asperger (caracterizadas por un nivel cognitivo
y de lenguaje oral cercanos a la normalidad y por un mayor interés hacia la interacción
social). El número de hombres con trastornos del espectro autista es muy
superior al de mujeres (aproximadamente 4 por 1).